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viernes, 22 de enero de 2016
Fortificaciones recién descubiertos revelan cómo los antiguos gobernantes mayas lucharon por la riqueza y territorio
muros de piedra que se utilizaban para defender la frontera entre los reinos mayas en guerra

Un estudio arqueológico en la selva tropical en la frontera entre México y Guatemala es reveladora de una serie de muros de piedra que se utilizaban para defender la frontera entre los beligerantes reinos mayas de Yaxchilán y Piedras Negras.
(Cortesía del Proyecto Regional Arqueológico Sierra del Lacandón)

El río Usumacinta corta un camino sinuoso a través de un bosque tropical montañoso y se enmarca en una frontera internacional con México en su margen oeste y Guatemala en el este. En el pasado, la tierra alrededor del Usumacinta fue atravesado por una red en constante cambio de las fronteras ya que los gobernantes de las antiguas ciudades mayas lucharon guerras e hicieron alianzas para ampliar el tamaño y la influencia de sus reinos. Pero se había encontrado poca evidencia de que las fronteras de estos reinos en realidad ponen, hasta el reciente descubrimiento de una serie de muros de piedra de pie tres a seis pies de altura, colgados a través de cuatro millas de largo tramo de la selva tropical. Estos muros que dividen los reinos de Yaxchilán y Piedras Negras, se utilizaron para defender la frontera norte de Yaxchilán. Las paredes proporcionan pistas importantes sobre las tácticas militares, así como las causas de los enfrentamientos que tuvieron lugar durante el período tumultuoso hace 1.300 años, cuando ambas ciudades estaban en la cima de su poder.
Cuando un equipo de investigación formado por Charles Golden, de la Universidad Brandeis, Andrew Scherer, de la Universidad Brown, y los arqueólogos del Instituto de Antropología e Historia de Guatemala llegó a la región en 2003, que estaban buscando para excavar y documentar las ruinas de las antiguas ciudades y pueblos en el paisaje entre Piedras Negras y Yaxchilán. "No hay mucha gente buscando fortificaciones", dice Scherer, y no eran fáciles de encontrar. Las mismas paredes parecen ser poco más que pilas de piedra cubiertos de hojas caídas y la vegetación selvática. "Fue sólo en el tiempo que empezamos reconocerlos como lo que son." Parte del mérito de esa visión va a la guía de Guatemala y guardaparques que trabajó en el proyecto, muchos de los cuales lucharon en esta área durante la guerra civil de Guatemala que tuvo lugar en los años 1980 y 1990. El terreno montañoso hizo que la zona cerca del Usumacinta un buen escondite para los combatientes que se resistían al gobierno de Guatemala. Conversaciones con estos luchadores ayudaron a los arqueólogos piensan en términos militares acerca de cómo podría haber sido utilizado el paisaje, que a su vez ayudó a descubrir donde se encuentran más muros.
El terreno áspero limita las rutas que una persona puede llegar fácilmente a pie por la zona. Una vez que los arqueólogos sabían lo que estaban buscando, la búsqueda de las paredes se convirtieron en fácil. Justo en las afueras de Tecolote, una antigua ciudad 10 millas al norte de Yaxchilán, todos los caminos parecen conducir a un muro de piedra entre dos colinas.Evidencia de torres de vigilancia en lo alto de las colinas indica que los soldados tenían un lugar desde el que ver para acercarse a los enemigos. "No están construyendo una super-pared. Están construyendo pequeños muros entre todas estas pequeñas colinas que pueden controlar muy fácilmente ", dice Dorado. "Crea un embudo fácil. Pueden coger cualquiera que vaya al sur o al norte por los valles. "Las propias paredes bloquearían el camino de avance del enemigo. "Es un punto de control natural. Aquí es donde los mayas pusieron sus paredes hace 1.300 años, y es aquí donde la recepción fue en la guerra civil ", dijo Scherer. Los antiguos guerreros mayas probablemente estaban en las laderas y en la parte superior de las paredes, la posibilidad de tomar la cubierta detrás de una empalizada de madera donde podían lanzar piedras y lanzas a los enemigos, que habrían sido en gran desventaja, reprimidos en el estrecho valle en frente a la pared.
No se ha encontrado evidencia de las paredes de ser atacado, pero las investigaciones arqueológicas se encuentran todavía en sus primeras etapas. La evidencia directa de la guerra en esta región es escasa, posiblemente debido a la velocidad con la que los restos humanos decaimiento en el ambiente tropical. "En realidad es un tema interesante con los mayas en general. No tenemos una gran cantidad de restos óseos que definitivamente podemos atribuir a la guerra ", dice Scherer.Señala, sin embargo, que hay una gran cantidad de evidencia ósea para el sacrificio humano, lo que puede explicar lo que pasó con aquellos en el lado perdedor de una batalla.
Mientras que otros reinos mayas construyeron murallas alrededor de algunas de sus ciudades, este es el primer caso conocido de las paredes que se utilizan para defender una frontera. Esta innovación representa un cambio radical en los 450 años de historia de la guerra entre los dos reinos. Esto puede indicar que las dos ciudades estaban luchando por nuevos motivos. Cuando Yaxchilán se convirtió por primera vez la capital de la dinastía Maya, en el año 359, su población, así como la de sus ciudades vecinas, era pequeña y centralizada. La gente podría estar cerca de la ciudad y aprovechar las oportunidades de comercio, asistir a los rituales religiosos, y disfrutar de la protección de su ejército. La guerra en este primer período se han centrado en el control de las rutas comerciales en y alrededor del río Usumacinta. Por el momento las paredes fueron construidas, las poblaciones de las ciudades habían crecido mucho más grande.

Mapa de Guatemala
"En el Clásico Tardío [alrededor del año 700], la población comienza a expandirse de nuevo, y no creo que sea una coincidencia en absoluto que es cuando se empiezan a ver este tipo de conflictos e intentos por controlar la tierra", dice Stephen Houston, de la Universidad Brown, quien pasó cinco temporadas de campo de excavación en Piedras Negras. Él cree que las poblaciones en crecimiento pueden haber obligado a la gente para difundir más allá de las zonas cercanas a las ciudades y buscar nuevas tierras de cultivo y otras fuentes de riqueza.
Cerca de las paredes, el equipo ha documentado una serie de estos asentamientos: chicozapote, La Pasadita, Tecolote y El Túnel. Los guerreros que defendían la frontera probablemente vivían en estos asentamientos con sus familias. Los asentamientos fueron gobernados por sajales, que eran consejeros del rey, administradores y líderes de guerra responsables de la defensa de la frontera y los principales ataques contra los enemigos del reino. Hasta el momento, las excavaciones se han concentrado en La Pasadita y Tecolote, que se encuentran a menos de tres kilómetros de distancia el uno del otro. Lo que los arqueólogos han descubierto está revelando detalles importantes sobre la parte de estos asentamientos jugado en la vida política del reino de Yaxchilán.
Construcción en los asentamientos de la frontera parece haber comenzado durante el reinado del rey de Yaxchilán Escudo Jaguar III. En el momento de ascender al trono, Yaxchilán había sido derrotado y hecho subordinado a Piedras Negras.Escudo Jaguar III fue nombrado en su cargo por un rey de Piedras Negras se conocen sólo como el Gobernante 4. Durante los primeros 40 años de excepcionalmente largo reinado de Escudo Jaguar III, parecía aceptar este acuerdo, pero algo cambió en torno a 713. Un monumento de piedra tallada en un templo en el oeste de la acrópolis de Yaxchilán registra una serie de victorias militares sobre los gobernantes de los asentamientos cercanos, incluyendo varios aliados a Piedras Negras. La ampliación del territorio bajo su control político puede haber traído más riqueza a Yaxchilán, pero también pudo haber provocado algunos enemigos poderosos. Los asentamientos a lo largo de la frontera parecen haber sido construidas a toda prisa, como si Escudo Jaguar III se apresura a proteger a su reino de un ataque inminente. Según Oro ", los palacios de Tecolote y La Pasadita suben en probablemente 25 años o menos, todo de una vez. Ellos sólo están tirando hacia arriba al por mayor en el paisaje. "Las murallas fueron probablemente construidos en la misma época.
La falta de sitios arqueológicos que datan del período Clásico Tardío en el territorio norte de Yaxchilán indica que el área era esencialmente vacío cuando se construyeron los muros y asentamientos cercanos, lo que permitió al rey para colocar estratégicamente los asentamientos en el paisaje y designar a quien le gustaba gobernarlos. Escenas esculpidas en los dinteles de Yaxchilán muestran que el sucesor de Escudo Jaguar III, Pájaro Jaguar IV, nombró a varios nuevos sajales durante su reinado. Del mismo modo, una escena grabada en un panel sobre un dintel de la puerta en el edificio más grande de La Pasadita muestra sajal de la ciudad y el rey Pájaro Jaguar IV de pie sobre un señor que había sido derrotado en la batalla. Lugar prominente del rey en el monumento sugiere que los señores de Yaxchilán subordinados estaban bajo la
estricta supervisión del rey.
Por otro lado, la zona sur de Piedras Negras fue ocupada por las ciudades más pequeñas, como La Mar y El Cayo, que tenían sus propias familias reales y cuya lealtad tuvo que ser negociado o comprado. De oro interpreta estas diferencias en el sentido de que el reino de Piedras Negras tenía una estructura política menos rígida. Sus señores subordinados parecen haber gozado de mayor libertad y autonomía. Por el contrario, Yaxchilán parece haber sido muy autoritario, y puede haber tenido más firmes aliados en mejores lugares, cuando llegó el momento de luchar.
Entre los mayas, los vencedores literalmente hicieron escribir la historia. Los gobernantes se sentían orgullosos de conmemorar sus campañas militares exitosas, mientras que los perdedores normalmente no registraron sus derrotas. Para obtener una historia completa de la guerra entre Yaxchilán y Piedras Negras, los académicos han tenido que estudiar los monumentos de ambas ciudades. Pero hay una diferencia de 10 años misterioso en el registro histórico entre la muerte de Escudo Jaguar III y la ascensión de Pájaro Jaguar IV al trono. Los arqueólogos se refieren a este período como el "interregno". ¿Qué ha pasado durante ese período todavía se discute por los eruditos.
el edificio más grande en el sitio de Tecolote

Un arqueólogo se encuentra junto al edificio más grande en el sitio de Tecolote en la selva tropical del Petén en Guatemala. El edificio probablemente sirvió como un templo
o residencia real.
(Cortesía del Proyecto Regional Arqueológico Sierra del Lacandón)
La única mención de un gobernante de Yaxchilán durante esos 10 años proviene de Piedras Negras, en un monumento llamado Grupo 3, que parece ser un intento de propaganda como una respuesta al resurgimiento de Yaxchilán. El panel muestra el Gobernante 4 reuniones señores subordinados que le ofrecen tributo, y uno de ellos parece ser el rey "interregno". "Regla 4 parece estar regañando a este rey" interregno "de Yaxchilán y diciéndole que 'recuerda quién puso su padre en el trono, y recordar quién es el jefe aquí'", dice Dorado. El glifo de este rey está parcialmente erosionada, ocultando su identidad, pero su presencia en Piedras Negras probablemente significa que se sea capturado en la guerra o optó por hacer la paz y aliarse con la ciudad rival.Houston cree que el rey estaba en Piedras Negras por elección, y que él se retiró a propósito de los monumentos de Yaxchilán. "Lo que este rey estaba tratando de hacer en Piedras Negras, se acaba de ir a contrapelo de Yaxchilán," dice, "Él es uno de los pocos personajes históricos que era tan odiosa a su familia se hizo un intento de borrar su memoria . "
Por 752 Pájaro Jaguar IV, hijo de Escudo Jaguar III por una de sus esposas menores, ascendió al trono. Cogió donde su padre lo dejó, el fortalecimiento de la frontera contra Piedras Negras y la ampliación de la propia ciudad mediante la colocación o alterar radicalmente más de una docena de edificios. Monumentos en el lugar de conmemorar sus 20 victorias militares sobre los asentamientos cercanos. Los largos años de guerra entre las dos ciudades, finalmente terminó en 808, cuando el rey de Yaxchilán Tatb'u Skull III capturó el último rey de Piedras Negras, el Gobernante 7. Unos años más tarde Piedras Negras fue derrocado, y partes de la ciudad fueron quemados. Los arqueólogos han encontrado piezas de trono del rey rompieron en pedazos en el interior del palacio.
A pesar de su victoria, Tatb'u Skull III fue el último rey de Yaxchilán, pero nadie sabe exactamente cuando terminó su reinado.Durante un período de años, la población de Yaxchilán parece haberse alejado de la ciudad. Casi al mismo tiempo, se abandonaron los asentamientos defensivos de La Pasadita y Tecolote. Las paredes que simbolizaban el intento desesperado de los reyes de satisfacer la necesidad de tierras, la seguridad y auto-engrandecimiento fueron tripulados. El reino puede haberse convertido en la víctima de una tendencia demográfica que los propios reyes tenían una mano en la creación. "Para que estas comunidades sobre el paisaje, no puede haber interacción diaria entre los reyes y el pueblo que gobernaban", dice Scherer. "Esta gente fuera en el paisaje tenía que tener su propio tipo de líderes. Uno de los desafíos que todos enfrentamos las sociedades a nivel estatal es la forma de mantener a sus subordinados a buscar el poder para sí mismos. "Con los asentamientos secundarios ahora en condiciones de garantizar la seguridad, la tierra y los centros ceremoniales para sí mismos, Yaxchilán puede, se teoriza, tienen perdido su poder de atracción. Su población dispersa a través del paisaje, y la ciudad se derrumbó, sin guerra para sostenerlo.
Zach Zorich es un editor senior de la arqueología.


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